Maxwell Ludwig Planck, 1858 yılında seçkin bir Alman teolog ve avukat ailesine doğdu. Babası ve büyükbabası ondan önce olduğu gibi, Planck hızla akademik hayata çekildi, ancak Planck’ın çalışmaları daha pratik bir şekilde eğildi. Küçük yaşlardan itibaren, bilime hayran oldu ve üniversitede fizik okumaya devam etti. Planck kısa süre sonra, özellikle termodinamik yasalarıyla ilgili olarak klasik fizikte uzman oldu. Çalışmaya başladığında popüler olmayan bir alan, termodinamik yakında popüler bir çalışma alanı haline geldi ve uzmanlar yoğun talep görüyordu. Genç yaşta, Planck zaten iyi bilinen ve bilimsel meslektaşları tarafından saygı duyuldu.

Bu, fizikçi olarak yeni bir şey keşfetmeyi beklemeyen Planck için yeterince iyi olurdu. Aslında, tez danışmanı onu alandan uzaklaştırdı ve orada öğrenilecek yeni bir şey olmadığını öne sürdü. Fakat Planck hızla onu yanlış yaptı. On dokuzuncu yüzyılın sonunda, Planck dikkatini yeni bir soruna çevirdi: kara cisim ışıması. Planck, yıllarca kara cisim tarafından yayılan enerjinin spektral dağılımı için bir formül çıkarmaya çalıştı. Cevabını buldu ama sadece devrimci bir adım atarak. Planck, enerjinin karanlığın, sürekli bir dalgadan ziyade, ayrı enerji paketlerinde yaydığı varsayımını yaptı. Ortaya çıkan denklemi E = hv , onu ünlü yaptı.

Ancak, Planck dahil olmak üzere çoğu fizikçi, dikkat çekici formülün önemini anlamada yavaştı. Sadece bir, Albert Einstein adında genç bir patent memuru, onun bütün sonuçlarını anladı. Einstein’ın kara cisim formülündeki makalesi ışığın aslında enerji paketlerinde geldiğini belirtti. Ondan önce herkes enerjinin sürekli bir dalga olduğunu varsaymıştı ve Planck bile formülünün sadece matematiksel bir soyutlama olduğunu düşünmüştü. Yakında Planck’ın formülü ve Einstein’ın makalesi kuantum fiziği olarak yeni bir alan yarattı. İronik olarak, hem Planck hem de Einstein, kuantum fizikçilerinin teorilerinin en büyük eleştirmenleri arasındaydı. Kuantum fiziği topluluğu ışığın ne parçacık ne de dalga olarak geldiğini kabul ettiğinde, ancak her ikisi de, deneyin nasıl yapıldığına bağlı olarak, Einstein ve Planck böyle bir önerinin gülünç olduğu konusunda hemfikirdi.

Yıllar geçtikçe, Planck’ın bilimsel katkıları azaldı. Bununla birlikte, fizik camiasındaki öncelikleri büyüdü ve büyüdü. 1914 itibariyle, Planck en saygın Alman bilim insanlarından biriydi ve I. Dünya Savaşı sırasındaçıktı, meslektaşları ona rehberlik için baktı. Keskin bir Alman milliyetçisi olan Planck savaşın tam arkasındaydı. Almanya’nın soylu bir savaşa girdiğine ve dünyanın geri kalanının aynı fikirde olması gerekmeden yalnızca bir zaman meselesi olduğuna inanıyordu. Almanlar savaşı kaybettiğinde şaşırdı ve dehşete kaptı ve Almanya’nın komşuları ülkeyi saldırganlığı için mümkün olan her şekilde izole ederek cezalandırdıklarında daha fazla dehşete kaptı. Siyasi olarak, Almanya Versay Antlaşması hükümleri tarafından aşağılandı; Bilimsel olarak, Almanya, diğer Avrupalı ​​bilim adamlarının cezai eylemleri ile uluslararası bilim camiasından yabancılaşmıştır.

I. Dünya Savaşı’nın sonunda, Planck, Alman biliminin resmi olmayan sözcüsü olarak ortaya çıkmıştı. Almanya’nın dünya sahnesinde yerini almasına yardım etmek için umutsuz olan Planck, umut verici yeni bilimsel araştırmaları destekleyerek ülkenin servetini artırmaya çalıştı. Böylelikle hem meslektaşlarına yardım edebildi hem de Almanya’nın dünyayı eski düşmanı kabul etmesi için sersemletecek bilimsel bir atılım yapma şansını arttırdı.

Ne yazık ki, Planck topluluğunu ayağına kaldırmaya çalışırken, ülkesi onun etrafında düşüyordu. Savaş ve savaş sonrası ekonomik bunalımla parçalara ayrılan Alman halkı çıldırıyordu. Nazi partisinin lideri Adolf Hitler, milliyetçilik ve suçlama platformunda iktidara gelen öfke ve hoşnutsuzluklarından faydalandı. Almanya’nın sorunları için dış dünyayı suçladı ve Yahudileri suçladı. Zaten Yahudi aleyhtarı bir ülke olan Almanya kısa sürede tamamen Yahudi vatandaşlarına döndü. 1930’ların başlarında, Yahudiler işlerinden kovuldu ve sokaklara zulmedildi. Gelecek olanlardan korkan çoğu, ülkeden kaçtı.

Bu göçmenler arasında Alman biliminin en iyi ve en parlakları vardı. Bazıları geçimleri ve yaşamları için korkan Yahudilerdi. Diğerleri Yahudi değildi, ama yine de böyle nefret dolu politikalar altında yaşamaya dayanamadı. Planck gibi diğerleri de kaldı. Planck, Hitler’in politikalarını onaylamadı, ancak bilim dünyasında ve ülkesinde kalanlar için elinden geleni yapmak için bir Alman ve bir bilim insanı olarak görevini yaptı.

Böylece Planck kaldı. O, nadiren de olsa yapabileceğini hissettiğinde haklı olduğunu düşündüğü için savundu. Yahudi meslektaşlarını korumak ve bağlı olduğu kurumları Nazilerin ellerinden uzak tutmak için elinden geleni yaptı. Ama o çok sessizce tekneyi sallamamaya dikkat etti. Pek çok kişiye yardım etti, ancak birçok kişiye zulmedildiğinde sessiz kaldı.

Planck’ın kendisi bu periyodu atmadan kaçmadı. Zamanla Dünya Savaşı başladı onun seksenlerde ve kamu yaşamının emekli oldu. Ancak kalan yılları ne sessiz, ne de huzurlu olurdu. Birkaç yıl önce, Planck’ın evi tahrip edildi ve oğlu idam edildi. Planck savaşta sağ kaldı, ancak fazla değil. 4 Ekim 1947’de felç geçirdi.

Belki de kuşatılmış Yahudi meslektaşlarına yardım etmek için daha fazlasını yapabilirdi; belki, Alman hükümetine açıkça sadık kalarak, ne zaman olursa olsun, perde arkasında çalışırken, kendisinden beklenenden daha fazlasını yaptı. Planck’ın kafa karıştırıcı mirası, çelişkilerde bir çalışma olmaya devam ediyor: O, ortaya koyduğu sonuçların karşısında kalmaya devam eden kuantum fiziğinin babası ve sessizliği için en iyi bilinen Alman bilim sözcüsü.